Cómo la viscosa está destruyendo los bosques y qué puedes hacer para evitarlo

Publicado el 14 - noviembre , 2017

Estoy segura que si te pregunto qué tienen que ver  estos maravillosos animales con la industria en la que trabajas, me dirías que son el próximo estampado de moda de H&M. Bueno, siento desilusionarte. Los impactos de la industria de la moda en nuestro entorno no se reducen a cuestiones de agua, CO2 y trabajo esclavo. Tu marca y tus productos pueden estar afectando también a los bosques y las personas y especies que viven en ellos.

Hoy quiero contarte cómo impactan nuestros negocios de moda y textiles a los bosques. Conocerás qué impactos globales tiene la industria y qué están haciendo los principales jugadores de la industria

La relación entre la industria de la moda y los bosques

Para sacarte de la duda, la relación que existe entre tus producto y los orangutanes podemos encontrarla en la materia prima.

Materiales como la viscosa, el rayon, el modal y el lyocell son fibras semi-sintéticas porque provienen de la celulosa, un componente básico de la pulpa de plantas y árboles y se consiguen a través de procesos químicos potencialmente contaminantes y peligrosos.

La producción se concentra en países con grandes superficies de bosques como Norte América, Sud África y Brazil. Los principales productores de pulpa disuelta son Sappi, Aditya Birla, Lenzing, Sun Paper, Bracell, Rayonier, los cuales cuentan con el 57% de la capacidad total de producción. El 75% de la pulpa disuelta se destina a la fabricación de viscosa.

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Fuente: Dirty Fashion Report, Changing Markets Foundation

La producción de pulpa disuelta fue de 7,5millones de toneladas en 2015 y las proyecciones es que la producción de pulpa disuelta va crecer un 10% anualmente hasta llegar a doblarse en 2050.

La viscosa de utiliza en varias industrias Según Changing Markets Foundation, la fibra se usa principalmente para la fabricación de  indumentaria (53%) pero también para fabricar textiles para la casa (21%), la industria productiva en general (20%) y los textiles médicos (6%).

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Fuente: Dirty Fashion Report, Changing Markets Foundation

Qué problemas genera la industria de la moda en los bosques

A muchos, un tejido que proviene de plantas les puede sonar como algo sostenible. Pero lo natural no siempre es sostenible. Al contrario, suelen tener fuertes impactos en el entorno.

1. Deforestación, destrucción de hábitats y extinción de especies

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Para conseguir cubrir la demanda de estos materiales, cada año se cortan entre 70 y 100 millones de árboles para hacer prendas de ropa y textiles. Si pusiéramos estos árboles en línea, darían la vuelta la tierra 7 veces…

No sé si sabías pero los bosques del mundo están amenazados. Algunas investigaciones asumen que un 30% de los árboles que producen la celulosa provienen de los bosques antiguos y en peligro. Menos del 20% de los bosques antiguos permanecen intactos y pueden preservar la biodiversidad original; y la vida de las comunidades que habitan en ellos.

2. Contaminación y enfermedades   

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El informe de Changing Markets Foundation muestra una evidencia clara que los productores de viscosa vierten las aguas residuales sin tratar al ambiente, causando la contaminación de lagos y cuerpos de agua. Esta contaminación es devastadora para la calidad de la vida de las personas que ya muestran indicios de cáncer y otras enfermedades por tomar agua contaminada.

Además del impacto en los ecosistemas, la producción y procesamiento de la celulosa es muy intensivo en químicos tóxicos que tienen efectos sobre la salud de las personas.  Por ejemplo, el carbono disulphide es un químico líquido  altamente volátil e inflamable usado en la industria que afecta al sistema endocrino y  ha sido conectado con condiciones de salud muy severas como parkinson, problemas mentales, ataques al  corazón y apoplejías.

Stella McCartney ha comisionado un estudio de Análisis de Ciclo de Vida realizado por SCS Global Services (SCS)  comparando el comportamiento ambiental de 10 fibras de celulosa (MMCF). El estudio muestra que la selección de los materiales tiene un impacto significativo en el impacto del producto en su ciclo de vida y concluyó que la producción asiática con pulpa de los bosques boreales de Canadá; la producción china de la selva de Indonesia y la producción china con pulpa de plantación y algodón indio son las más impactantes.

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3. Destrucción de modos de vida tradicionales

Al destruir bosques, estas comunidades pierden su fuente de alimento y de recursos para vivir. La desforestación deja a muchas comunidades que viven en los bosques sin más alternativa que buscar otros espacios. Las fábricas que procesan la pulpa destruyen los modos de vida tradicionales, aportando poco más que contaminación y desgracia.

Progresivamente la presión sobre los bosques es cada vez más fuerte y, con ello, el potencial de conflictos sociales. Empezar a desarrollar políticas para proteger estos bosques puede evitar que tu marca se vea en medio de un conflicto y sea culpada de estar vinculada con la violación de los derechos de poblaciones indígenas, la pérdida de especies en peligro o la destrucción de bosques icónicos e irremplazables.

Mira esta entrevista que Angela Sarmiento de Kukupu Colombia me hizo sobre la relación entre los bosques y la moda:

La proactividad es un plus

Es importante que en tu marca, tengas acciones implementadas que de un lado eviten que tu negocio dañe el ambiente y las personas y, del otro, promuevan cambios positivos en el negocio.

Para saber qué podemos hacer, veamos qué están haciendo otras empresas líderes en este tema.

La alerta sobre el problema, la dio la ONG Canopy. Ellos son  una organización que se dedica a la protección de los bosques y crearon, en 2013,  una iniciativa llamada CanopyStyle y una campaña Fashion Loved by Forest

Desde su lanzamiento, más de 60 compañías se han comprometido a eliminar insumos provenientes de bosques en peligro de sus cadenas de valor. Entre ellas destacan empresas tan prestigiosas como  Stella McCartney, H&M, Eileen Fisher, Patagonia e Inditex.  El valor acumulado de las ventas de estas empresas comprometidas es de más de 75.000millones de dólares

Canopy ha promovido la creación de un Grupo de Trabajo llamado  “Textile Leaders for Forest Conservation”. Este grupo se reunió en Ho  Chi Minh, Vietnam, para desarrollar una hoja de ruta para crear una cadena de valor más sostenible que asegure la conservación de los bosques en peligro.

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El grupo definió las siguientes prioridades

    1. Crear un mapa de conocimiento compartido que explique la cadena de valor de la viscosa para poder entender el flujo que transforma la materia prima en tela. Esto permitirá a las marcas eliminar de su cadena de producción la fibra proveniente de bosques en peligro. El grupo tenía la meta de realizar esta acción hasta mayo de 2017.
    1. Apoyar esfuerzos de conservación en bosques de alta prioridad como los bosques de Indonesia, Canadá y los boreales.
  1. Apoyar el desarrollo de alternativas sostenibles, incluyendo los tejidos reciclados, tejidos provenientes de materiales reciclados y tejidos provenientes de subproductos agrícolas

Entonces primero estas empresas se propusieron seguir el hilo desde las faldas, ternos y polos hasta su fuente y aprender cómo sus telas y sus elecciones pueden afectar a las comunidades y las especies en peligro.

A partir de ahí, han desarrollado políticas de aprovisionamiento que incluyen “safe checks” para evitar comprar  fibras controversiales y han invertido en el desarrollo de alternativas innovadoras.

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Un largo y apasionante camino 

Como ves, el tema tiene muchas posibilidades para actuar. Desde identificar de dónde provienen tus materiales a intentar encontrar alternativas menos impactantes, pasando por colaborar con iniciativas de protección de bosques.

En Perú y en Latinoamérica tenemos muchos bosques, bosques antiguos que preservar  y de los que depende la biodiversidad mundial. En estos bosques viven centenares de comunidades que dependen de la salud de estos bosques para su supervivencia y progreso.

La probabilidad de conflictos al respecto de este tema es alto en nuestra zona. Tenemos poca información al respecto pero como compradores debemos tratar de pedir información a nuestros proveedores y buscar maneras de trabajar con materiales más sostenibles.

Si necesitas para implementar una estrategia beneficiosa para los bosques, no dudes en contactarme y te ayudaré.

Ester Xicota

Ester Xicota

Soy Ester Xicota y tengo más de 15 años apoyando organizaciones en su transición a la sostenibilidad. Trabajemos juntos y diseñaremos un plan para que tu empresa sea parte de la economía circular. Así, por fin, tendrás el apoyo que necesitas para hacer más sostenible tu empresa y, a la vez, aprovechar todas las oportunidades de negocio que se están abriendo en el mercado.

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