compostable

¿Cuál es la diferencia entre Biodegradable y Compostable?

Publicado el 13 - enero , 2020

Están surgiendo cada vez más innovaciones que buscan compensar la preocupación y se comercializan cada vez más como biodegradables, de base bio o compostables.  Pero, ¿Qué significan realmente estos términos? Con demasiada frecuencia los confundimos y los usamos de manera errónea.

Vamos a aclararlos

Biodegradable

El término «biodegradable» se refiere a la capacidad de una sustancia para descomponerse naturalmente a través de organismos vivos. Cualquier cosa, dados suficientes años o incluso siglos, eventualmente será puesta en práctica por la Madre Naturaleza.

La biodegradación ocurre cuando la materia orgánica se descompone por microorganismos, como bacterias, hongos. El proceso de biodegradación se puede dividir en tres etapas:

  • El biodeterioro es una degradación a nivel de la superficie que modifica las propiedades mecánicas, físicas y químicas del material.
  • La biofragmentación de un polímero es el proceso lítico en el que los enlaces dentro de un polímero se escinden, generando oligómeros y monómeros en su lugar.
  • Los productos resultantes de la biofragmentación se integran en las células microbianas, esta es la etapa de asimilación.

Algunas fibras biodegradables son: el algodón orgánico, el cáñamo, el jute, el Ramie (producida a partir de la planta Boehmeria Nivea, también conocida como ortiga china o Rhea), lana, bamboo orgánico

Algunas telas, aunque no están hechas de fibras sintéticas como el algodón no orgánico, no pueden simplemente biodegradarse debido a la gran cantidad de tintes o productos químicos de acabado aplicados.

De Base Bio (biobased)

Bio-basado, por definición, es «un producto o material derivado total o parcialmente de la biomasa, como plantas, árboles o animales», en cuyo caso la biomasa puede haber sido sometida a un tratamiento físico, químico o biológico para conseguir las propiedades actuales.

Por lo tanto, un producto es biodegradable si puede descomponerse por la acción de microorganismos, mientras que un producto compostable es uno que se biodegrada, pero solo en condiciones específicas, y posteriormente produce compost de alta calidad. Pamela Ravasio informa.

Es importante reconocer que algunos materiales de base biológica no se biodegradan, mientras que, sorprendentemente, algunos materiales a base de gasolina sí se biodegradan, esto se ilustra en el Mesa acompañante.

 

Compostable

Los compostables tienen parámetros más estrictos para llegar a ser descompuestos. Los productos compostables son biodegradables, pero con un beneficio adicional: cuando se descomponen, liberan nutrientes valiosos en el suelo, ayudando al crecimiento de árboles y plantas.

Originalmente, la compostabilidad se refiere a la capacidad de iniciar un proceso que conduzca a la creación de compost, mientras que la biodegradabilidad se refiere a la capacidad de degradarse a través de un proceso biológico.

La descomposición ocurre cuando los microorganismos descomponen la materia orgánica en compost a través de un proceso llamado compostaje que requiere gestión humana.

Las similitudes entre los productos biodegradables y los productos compostables son evidentes. Ambos procesos dependen en gran medida del entorno en el que se espera que se descompongan, pero el resultado final es lo que los diferencia. Cada ambiente tiene una temperatura diferente y diferentes organismos que pueden influir en la velocidad del proceso de biodegradación.

Los microorganismos implicados en la descomposición son: bacterias, actinobacterias, hongos, protozoos y rotíferos. Estos organismos requieren 4 ingredientes: carbono, nitrógeno, oxígeno y agua.

El compost es rico en nutrientes y se usa en jardinería y agricultura orgánica. Las ventajas del compost es que puede usarse como acondicionador del suelo, fertilizante y pesticida natural para el suelo.

Es importante diferenciar entre el compostaje doméstico y comercial (industrial). En el caso del compostaje doméstico, el compostaje aeróbico generalmente tiene lugar sobre el suelo, mientras que el compostaje anaeróbico ocurre bajo tierra.

A estas explicaciones pueden añadirse distinciones regulatorias cruciales que hacen que cambien ligeramente en función del país en que se utilizan.

La UE ofrece cuatro criterios en la norma EN 13432 para definir «compostabilidad». Los envases de plástico deben cumplir las siguientes reglas para ser aceptados para el compostaje industrial:

  • Desintegración (fragmentación) y pérdida de visibilidad en el compost final. Después de 3 meses, la masa de residuos debe ser inferior al 10% de la masa original.
  • Biodegradabilidad, la capacidad del material compostable para convertirse en CO2 bajo la acción de microorganismos (el 90% de biodegradación debe alcanzarse en 6 meses).
  • Ausencia de efectos negativos en el proceso de compostaje.
  • La cantidad de metales pesados tiene que estar por debajo de los valores máximos dados, y el compost final no debe verse afectado negativamente.

Básicamente, la legislación define en qué condiciones, a qué velocidad y cuál debe ser la composición del compost.

La simple diferencia entre biodegradable y compostable

  • La compostabilidad se refiere al uso final del residuo (compost para fertilizar la tierra) y químicamente hablando, el proceso debe ser iniciado por humanos.
  • La biodegradabilidad pone el foco en el proceso de degradación biológica, pero el residuo no tiene que usarse para el compost y el proceso no tiene que ser controlado por humanos. Sin embargo, en materiales como algunos plásticos que están diseñados para ser «biodegradables»: se agregan aditivos biodegradables a los plásticos para atraer y permitir que los microorganismos degraden los polímeros. Técnicamente hablando, esto cuenta como participación humana.

Si bien el enfoque de biodegradabilidad y compostabilidad como solución para el residuo textil es alcanzable teóricamente para algunos materiales, la realidad se ve significativamente diferente: la gran cantidad de desechos textiles producidos por cada persona al año en promedio en las economías desarrolladas, sin duda abrumaría el ecosistema de cualquier montón de compostaje doméstico.

Con esto en mente, se hace evidente lo importante que es trabajar en la reducción de producción y en encontrar soluciones confiables de logística inversa que alimenten la gama de sistemas industriales: ya sea reciclaje, compostaje o biodegradación.

 

Ester Xicota

Ester Xicota

Soy Ester Xicota y tengo más de 15 años apoyando organizaciones en su transición a la sostenibilidad. Trabajemos juntos y diseñaremos un plan para que tu empresa sea parte de la economía circular. Así, por fin, tendrás el apoyo que necesitas para hacer más sostenible tu empresa y, a la vez, aprovechar todas las oportunidades de negocio que se están abriendo en el mercado.

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