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IKEA y H&M quieren reciclar moda y convertirla en muebles

Publicado el 30 - enero , 2020

El líder mundial de los muebles y el gran rival de Inditex han realizado 8.000 pruebas en materiales textiles de algodón recogidos de forma aleatoria en diferentes organizaciones y entidades de reciclaje en Europa

Cerrar el ciclo de reciclaje de los textiles presenta varios desafíos de la industria. La falta de conocimiento sobre el contenido químico de los textiles es uno de ellos. Para tratar de resolver esto,IKEA y H&M Group han realizado un estudio a gran escala para comprender mejor cómo la composición química de los productos de H&M permite fácilmente el reciclaje y uso en los productos de IKEA.

Los resultados muestran presencia de productos químicos tóxicos y difíciles de eliminar (cancerígenos, metales pesados, disruptores del sistema endocrino, etc).

Eso no es bueno ni para la persona que usa la ropa ni para las personas que la hicieron, pero también es un desafío para las compañías que planean reciclarlos ya que no pueden hacerlo si hay una mezcla desconocida de productos químicos.

Alianza para estudiar el residuo post consumo

Cerrar el ciclo de reciclaje de materiales como los textiles presenta varios desafíos de la industria, como la falta de conocimiento sobre el contenido químico de los textiles reciclables.

Es por ello que IKEA y H&M Group  se han unido para ver qué tipos de productos químicos se encuentran en la ropa vieja que han estado recolectando durante los últimos 18 meses, como parte de su campaña para reciclar y reutilizar textiles.

En el estudio, las dos compañías recolectaron 166 muestras de textiles a base de algodón, principalmente de ropa que había sido donada, pero también de algunos desechos preconsumidores. Luego trituraron las muestras y pasaron meses analizándolas en 8,000 pruebas.

¿Cuál fueron los resultados?

La verdad que no fueron muy alentadores.

 

Se encontraron compuestos de cromo (un carcinógeno), metales pesados utilizados en el teñido, en el 8,7% de las muestras, y etoxilatos de alquilfenol (un disruptor endocrino), utilizados en la fabricación de tintes y pigmentos, en el 19,3% de las muestras. Es demasiado temprano para sacar conclusiones de las primeras pruebas, por lo que seguirán más estudios. «Es solo cuando obtenemos más y más datos, ya que estamos hablando de algo que se desconoce, que podemos sacar las conclusiones correctas y asegurarnos de utilizar el recurso de los textiles usados de la mejor manera posible», dice Månsson.

“Los materiales reciclados son elementos clave en una economía circular. Sin embargo, para aumentar el uso de materiales reciclados debemos garantizar que mantenemos estos textiles libres de químicos tóxicos, lo que presenta un desafío para la industria ”, señaló Anna Biverstål, experta en negocios globales de materiales del Grupo H&M.

Los textiles reciclables recolectados a menudo consisten en materiales mixtos, con un contenido químico que es desconocido. Muchas marcas y minoristas quieren saber si están recirculando productos químicos potencialmente peligrosos como parte de sus esfuerzos para «cerrar el círculo.

Un llamado a la colaboración

Las dos compañías esperan que otras marcas y minoristas se unan a sus esfuerzos y dicen que los resultados se divulgarán libremente para que la industria los use a medida que ramifican las investigaciones sobre los textiles ricos en poliéster y lana.

La idea es utilizar estos hallazgos preliminares para alentar a los pares de la industria hacia un mayor uso de textiles reciclados. También se cree que los resultados recopilados podrían servir como base para una mayor legislación y estandarización con respecto a los productos químicos residuales que se encuentran en los textiles reciclados.

“Ahora sabemos qué químicos específicamente es más probable encontrar. Nos permite comprender mejor qué pruebas deben realizarse para utilizar textiles de algodón reciclables, a la vez que cumplimos con nuestros estrictos estándares de seguridad. Según nuestro conocimiento, este es el primer estudio de este tipo y escala, y esperamos invitar a otros a unirse a este enfoque y aumentar colectivamente nuestra comprensión ”, dice Mirjam Luc, líder del proyecto de materiales circulares en IKEA Range and Supply.

Oportunidades para los emprendimientos dedicados al reciclaje de textiles

Ikea ya utiliza algunos de sus propios residuos textiles preconsumo para fabricar algunos productos, como una alfombra tejida con tela que queda de la ropa de cama. Pero para suministrar la gran cantidad de material que necesita, tendrá que depender del suministro más amplio de textiles que provienen de fuentes desconocidas.

Una solución podría ser recurrir a nuevas formas de reciclaje. Tradicionalmente el reciclaje textil ha consistido en cortar fibras en trozos más pequeños, pero en la actualidad, nuevas empresas como Evrnu y otros descomponen los desechos textiles a nivel molecular, eliminan contaminantes y dejan la celulosa esencialmente pura.

La investigación que está ocurriendo ahora podría ayudar a las nuevas empresas con nueva tecnología de reciclaje a asegurarse de que funcione para las necesidades del mercado. «Esperamos que lo que hagamos ahora también ayude a todas las empresas de innovación que están trabajando con las nuevas tecnologías en el reciclaje de productos químicos a saber qué necesita su tecnología para poder filtrarse», dice Månsson.

“Transformarse en una economía circular y hacer uso de materiales reciclados, requiere que la industria tenga un enfoque alineado para el desarrollo de materiales, incluyendo los tipos de sustancias y los niveles que son seguros. Con este estudio, queremos entender cómo se recolectan las medidas textiles reciclables de algodón contra los estrictos estándares de seguridad que tenemos en IKEA ”, dijo Nils Månsson, Gerente de Implementación de Materiales e Innovación en IKEA Range and Supply.

Si bien este estudio arroja nueva luz sobre el tema, aún se necesita aún más conocimiento. Por lo tanto, IKEA y H&M Group han decidido continuar con el estudio y, como siguiente paso, van a realizar pruebas en textiles reciclados de poliéster y tejidos ricos en lana.

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Fuentes: Ecotextile y Ikea

Ester Xicota

Ester Xicota

Soy Ester Xicota y tengo más de 15 años apoyando organizaciones en su transición a la sostenibilidad. Me he decidido a contarte todo lo que sé para que puedas hacerlo tú mismo. Contáctame si quieres que te apoye en este emocionante camino.

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