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Xinjiang: Algodón producido con trabajo esclavo

Publicado el 8 - diciembre , 2020

Según documentos del gobierno chino y los informes de los medios de comunicación, entre 1 y 1,8 millones de uigures, turcos y musulmanes se han trasladado para trabajar en los campos de algodón, impulsando la industria textil de China.

En marzo de 2020, el Instituto Australiano de Política Estratégica (ASPI) publicó un informe «Uigures a la venta: ‘Reeducación’, trabajo forzoso y vigilancia más allá de Xinjiang«, que identificaba a 83 empresas extranjeras y chinas que supuestamente se beneficiaban directa o indirectamente de personas de etnia uigur para realizar trabajo forzado y someterse a reeducación cultural. Este trabajo fue reforzado por las investigaciones de Naciones Unidas en 2022.

Xinjiang es la tierra de los uigures, un grupo étnico mayoritariamente musulmán que durante la última década ha sido sometido a una brutal represión y un esfuerzo concertado dirigido desde Beijing para borrar su cultura y poner a la provincia del noroeste por completo bajo control.

La ASPI estima que al menos 80.000 uigures fueron transferidos fuera de Xinjiang y asignados a fábricas en una variedad de cadenas de suministro que incluyen productos electrónicos, textiles y automotrices bajo una política del gobierno central conocida como «Ayuda de Xinjiang». El informe identificó 27 fábricas en nueve provincias chinas que utilizan mano de obra uigur transferida desde Xinjiang desde 2017.

 

La conexión entre la industria de la moda y Xinjiang

El Dr. Adrian Zenz, miembro principal de la Fundación Conmemorativa de las Víctimas del Comunismo en Washington, quien descubrió los documentos, dijo a la BBC que “Por primera vez, no solo tenemos evidencia de trabajo forzoso uigur en la manufactura, en la confección de prendas de vestir, se trata directamente de la recolección del algodón, y creo que eso es un cambio de juego.» 

Los documentos son una combinación de documentos online de política del gobierno e informes de noticias estatales y muestran que, en 2018, las prefecturas de Aksu y Hotan enviaron 210,000 trabajadores «por transferencia laboral» a recoger algodón para una organización paramilitar china, el Cuerpo de Producción y Construcción de Xinjiang.

El gobierno chino niega las afirmaciones, insistiendo en que los campos son «escuelas de formación profesional» y las fábricas son parte de un plan masivo y voluntario de «alivio de la pobreza». Las negaciones y pruebas del gobierno chino contra estas afirmaciones son constantes y, con ellas, se ha creado una verdadera controversia.

Según The Coalition to End Forced Labour in Uyghur Region , una coalición de más de 100 organizaciones de la sociedad civil y sindicatos, asegura que alrededor del 20% del algodón del mundo y un 84% del algodón producido en China proviene de esta región. Esto significa que el 20% de las prendas de algodón contienen algodón cultivado con trabajo esclavo

La coalición estima que 1 de cada 5 prendas de algodón que se venden en todo el mundo contiene algodón de la región de Uigur.

La Global Legal Action Network (GLAN), un grupo de abogados de derechos humanos, también proporcionó pruebas de que marcas como Muji, Uniqlo, H&M e Ikea vendían productos en el Reino Unido que contenían algodón e hilados de la región de Xinjiang.

Prácticamente toda la industria de la confección está involucrada con el trabajo forzado uigur y musulmán turco (también presente en Xinjiang en las mismas condiciones). Investigaciones e informes de Associated Press, Australian Broadcasting Corporation, Australian Strategic Policy Institute, Axios, Congressional-Executive Commission on China, Global Legal Action Network y Wall Street Journal han vinculado las principales marcas de ropa y minoristas con casos específicos de trabajo forzado en Xinjiang.

Entre ellas encontramos a Abercrombie & Fitch, Adidas, Amazon, C&A (Cofra Holding AG); Calvin Klein (PVH), Gap,  H&M y muchas más que puedes encontrar en la web de la International Trade Union Confederation.

Otra fuente interesante es esta donde puedes seguir las declaraciones de las principales marcas al respecto de su conexión con proveedores de XinJiang.

 

¿Algodón orgánico producido en XinJiang?

Algunas fábricas productoras de algodón de XinJiang poseían el sello de BCI (que obviamente prohíbe el trabajo forzoso), lo que generó una grave pérdida de confianza por parte de las marcas.

En octubre, Target Australia tomó la decisión de dejar de utilizar un proveedor, Huafu Fashion Co Ltd, miembro del Consejo de BCI.

Una declaración de BCI decía en ese momento: «Es importante reiterar que el monitoreo de la cadena de suministro, más allá de la confirmación de que se cumplen los requisitos de la cadena de custodia para la trazabilidad, está fuera del alcance de BCI, ya que BCI es un estándar a nivel de finca. No obstante, el trabajo forzoso es incompatible con los valores de BCI.”

En octubre de 2020, BCI tomó la decisión de suspender su trabajo en la región para la próxima temporada algodonera, pero insiste en que apoyará a los agricultores durante este período.

Aún no está claro si BCI regresará a la región pero ha creado un Grupo de Trabajo recién formado supervisará la toma de decisiones de la iniciativa, asegurando que opere «con integridad» y asegura que compartirá las recomendaciones de la revisión externa y su Grupo de Trabajo en julio.

La respuesta de las marcas

De nuevo, grandes retailers como Nike, (pero también Apple y famosas empresas de otros sectores) han sido objeto de presiones para que corten relaciones con proveedores que se aprovisionan de algodón en estas regiones. Nike, Uniqlo, GAP y H&M mencionan que no se abastecen en Xinjiang. 

El grupo español Inditex está en el punto de mira de la Coalición Mundial Contra el Trabajo Forzoso de los uigures ya que debe responder públicamente al llamamiento internacional que le ha hecho la organización. El grupo afirma no tener ninguna relación comercial con las fábricas Huafu Fashion y Luthai Textile, acusadas de trabajo forzoso pero el portavoz de Inditex se niega a especificar si estas dos fábricas  han sido, en el pasado, parte de sus proveedores, aunque sean indirectos. A 21 de diciembre de 2020, el grupo seguía reiterando que Inditex tiene «tolerancia cero para el trabajo forzoso»

Este escándalo es otro gran espaldarazo para los esfuerzos de transparencia en el sector y, a la vez, una oportunidad para la industria textil latinoamericana que goza de una gran capacidad productiva y un sector estructurado y, en gran medida, verticalizado.

En marzo de 2021 varios gobiernos siguieron las acciones de Estados Unidos y establecieron sanciones a China. Canadá, la Unión Europea y el Reino unido describieron como  «genocidio» la represión del gobierno chino a las etnias Uyghurs, Kazakshs y otras minorías turcas.

Las principales marcas mundiales se pronunciaron y cortaron sus contratos de aprovisionamiento de la zona de Xinjiang.  Como consecuencia H&M, Uniqlo, Burberry, Nike, Adidas y otros enfrentaron un repentino boycott en redes sociales cuando varios posts, provenientes de las redes del gobierno chino, incitaron a la población a boicotear a las marcas.

Muchos de los influencers más famosos de China también cortaron relaciones con estas empresas y las páginas web y aplicaciones de e- commerce más grandes de China, como Tmall, JD.com y Pinduoduo de Alibaba, eliminaron los productos de H&M. El lunes, el South China Morning Post informó que el gigante de las telecomunicaciones Huawei Technologies Co. había suspendido las descargas de las aplicaciones de Adidas y Nike.

La industria trabaja para eliminar el comercio de algodón producido a través de prácticas que pueden denominarse como esclavitud, trabajo forzado o trabajo infantil. El boycott al algodón de  Uzbekistán es un ejemplo pero el algodón de Uzbekistán representa solo un 3% del algodón mundial y Xinjiang el 25%. Definitivamente no es imposible empezar a cambiar las fuentes pero requiere de un trabajo conjunto y progresivo y, definitivamente, estar dispuesto a ir contra corriente de algunos poderosos gobiernos.

Actualizaciones:

Actualización 15 julio 2021 – Estados Unidos ha pasado una ley en la que prohibe la entrada de prácticamente cualquier producto proveniente de esta región.

En junio de 2022 l ley entró en vigor.

Como organizaciones de la industria, no participamos en la redacción del proyecto de ley, ni tenemos conocimiento de ninguna empresa que haya sido consultada. Actualmente nos estamos tomando el tiempo para comprender el proyecto de ley y esperamos hablar con sus autores para brindar nuestra opinión y compartir nuestras perspectivas”.

 

Actualización 29 julio 2022:

Aunque algunas marcas están haciendo esfuerzos para reemplazar el algodón de Xinjiang, más de 100 marcas minoristas podrían estar en riesgo de usarlo, según una nueva investigación del Centro Helena Kennedy para la Justicia Internacional de la Universidad Sheffield Hallam .

Los investigadores utilizaron datos aduaneros de acceso público para investigar a cinco empresas textiles líderes e identificar algunas de las rutas por las que el algodón de Xinjiang puede estar llegando a los consumidores internacionales.

La investigación sugiere que el algodón de la región de Uyghur consigue pasar por alto los controles y termina en  todo el mundo a través de docenas de marcas internacionales.

 

Actualización Septiembre 2022:

Bruselas estima desarrollar una ley para 2023 en la que se prohiba la entrada a la UE de los productos elaborados con trabajo forzoso en cualquier etapa de su producción, cosecha o extracción y a todos los productos, de cualquier tipo, incluidos sus componentes.

La aplicación se concentrará en las grandes empresas, incluidos los fabricantes, productores y proveedores de bienes,

Los funcionarios aceptan que podría ser difícil encontrar pruebas, especialmente si los países no cooperan. Pero sí existe una buena probabilidad de que se utilice trabajo forzoso, los estados miembros podrán incautar productos y prohibir las importaciones.

Aquí puedes ver algunos de los cambios hechos en las disposiciones

El Departamento de Trabajo de Estados Unidos agregó 32 productos y eliminó uno (algodón de Uzbekistán) de su lista de productos fabricados en el extranjero que tiene razones para creer que son producidos por trabajo infantil y/o forzado en violación de las normas internacionales.

 

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Ester Xicota

Soy Ester Xicota y tengo más de 15 años apoyando organizaciones en su transición a la sostenibilidad. Trabajemos juntos para diseñar un plan de transformación a la sostenibilidad y la economía circular que sea rentable para tu empresa y positivo para la sociedad y el medio ambiente.

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