Tintes naturales vs Tintes sintéticos. ¿Qué es más sostenible?

Publicado el 6 - diciembre , 2015

Como bien sabes, el proceso de teñido tiene unos fuertes impactos. Como te comenté en este artículo, requiere de un alto consumo y contaminación de agua y es altamente tóxico para las personas como para el medio ambiente.

Hay una gran discusión sobre qué podemos hacer para disminuir este impacto. Por un lado, hay sistemas de teñido que requieren de mucho menos tinte y por otro tenemos los tintes naturales.  El problema es que parece que no siempre lo natural es 100% sostenible.

Hoy te presento diferentes opciones que ofrece el mercado para teñir tus telas o productos.

1. Los tintes naturales

Los tintes o colorantes naturales son derivados de plantas, invertebrados o minerales. La mayoría de los tintes son provenientes de plantas (raíces, frutos, corteza, hojas y madera) y otras fuentes naturales como los hongos o los líquenes.

Lo bueno:

  • Seguridad: Este es uno de los aspectos más destacables. A pesar de que no todos los tintes naturales son 100% seguros, en general son menos tóxicos que los tintes sintéticos. Algunos tintes naturales se permiten como aditivos alimentarios y muchos tienen propiedades farmacológicas.
  • Se obtienen de fuentes renovables. Por tener su principal origen en las plantas, estas pueden cultivarse y, por lo tanto, provienen de un recurso renovable.
  • Son biodegradables en un corto plazo. No generan un problema de desecho, siempre y cuando no haya un exceso y pueden usarse como fertilizantes
  • A pesar de que tienen poca fijación a las prendas teñidas, comparado con los tientes sintéticos, tampoco tiñen las prendas adjacentes en el proceso de lavado.
  • Muchos de los tintes naturales absorben los rayos ultraviolet y protegen de la radiación solar.
  • Muchos tintes naturales tienen propiedades antimicrobianas que son pasadas a la tela teñida.
  • Las propiedades medicinales de las plantas con las que se tiñe, son transmitidas a la persona que usa la prenda por absorción de la piel

 

Lo malo:

  • Son caros para quien los compra pero no requieren de procesos públicos (o privados en función de la ley) tan caros.
  • Se require mayor cantidad de tinte para crear la misma profundidad de color
  • Necesitan agentes fijadores que incluyen sales con metals pesados para que el tinte se fije a la fibra.
  • Con el tiempo el color se pierde con el lavado
  • Requieren una gran cantidad de terreno. Se considera que para teñir un acre de algodón se require cultivar 13 acres de tierra en tintes naturales.
  • Los colores son menos vibrantes que sus equivalentes sintéticos.
  • Es muy complicado reproducir el mismo color y patrón realizado en una operación de teñido a otra.
  • No funcionan con telas sintéticas

2. Los tintes sintéticos

Los tintes sintéticos son fabricados por una reacción química. El primer tinte sintético fue descubierto por William Henry Perking en 1856. Desde ese momento se revolucionó la industria textil y se han impuesto con miles de soluciones adaptadas a todas las telas, procesos y usos.

Se estima que se usan industrialmente alrededor de 10.000 tipos de tintes y pigmentos  y se producen más de 700.000 toneladas de tintes sintéticos globalmente

Los colorantes sintéticos pueden dividirse de acuerdo con su composición química en dos grupos principales: productos inorgánicos y productos orgánicos, y estos a su vez se dividen en colorantes solubles y pigmentos insolubles.

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Ester Xicota

Ester Xicota

Soy Ester Xicota y tengo más de 15 años apoyando organizaciones en su transición a la sostenibilidad. Me he decidido a contarte todo lo que sé para que puedas hacerlo tú mismo. Contáctame si quieres que te apoye en este emocionante camino.

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