Productos toxicos PFAs textil

Los productos químicos PFAS amenazan la salud de los trabajadores del sector textil

Publicado el 13 - abril , 2020

Una investigación de la ONG noruega Future in Our Hands  afirma que la exposición a altos niveles de productos químicos PFAS está teniendo un impacto devastador en la salud de los trabajadores de fábricas en China que producen textiles para los mercados occidentales.

La organización recomienda a la Unión Europea que se prohiba todo el grupo de PFAS tóxicos para el medio ambiente en los productos de consumo en la UE.

Vamos, como siempre, por partes:

¿Qué son los PFAs?

«PFAS» es la abreviatura de sustancias por y polifluoroalquilo. Existen más de 5,000 sustancias que forman parte de este tipo de químicos.

Los PFAS no se descomponen fácilmente y pueden persistir en el cuerpo y en el medio ambiente durante décadas. Como resultado de su omnipresencia, se estima que más del 95% de la población de EE. UU. Tiene PFAS en sus cuerpos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Los PFAs podemos encontrarlos en sartenes antiadherentes (por ejemplo, «Teflón»), envases de alimentos, chaquetas impermeables y alfombras para repeler el agua, la grasa y las manchas. También se usan en la espuma contra incendios que se usa a menudo en bases militares y en aeropuertos comerciales. Incluso los productos para el cuidado personal como las máscaras y delineadores impermeables, el protector solar, el champú y la crema de afeitar pueden contener PFAS.

El PFOS y el PFOA se han relacionado con un menor peso al nacer en los niños, resistencia a las vacunas, disminución de la función hepática, mayor riesgo de infecciones, sistema inmunitario deteriorado y niveles elevados de colesterol. También pueden tener cáncer de testículo y de riñón, dicen los expertos.

 

El uso de PFAS en la industria textil

El informe “El futuro en nuestras manos” dice que las comunidades que trabajan y viven cerca de sitios de fabricación de insumos para el sector textil en Asia enfrentan serios riesgos para la salud como resultado de la exposición al PFAS.

En el contexto del estudio, se encontraron los niveles más altos del mundo de PFOA en las aguas subterráneas en una fábrica china que suministra sustancias PFAS para la producción textil. Se espera que este químico se prohíba en la UE a partir de julio de 2020,

También se investigaron los productos agrícolas y el agua potable en el área que rodea la fábrica, y se encontraron niveles de PFOA que representan un riesgo inaceptable para la salud, especialmente para los niños.

Anja Bakken Riise, de Future in Our Hands, dijo que los minoristas y las marcas deben asumir «la responsabilidad de los trabajadores en las fábricas donde producen sus productos». Agregó: “Si bien las marcas se están beneficiando de países con regulaciones ambientales laxas y bajos salarios, no pueden permitir que los trabajadores de las fábricas y las comunidades locales paguen además el costo de la salud y la contaminación ambiental.”

La organización recomienda que se prohiba todo el grupo de PFAS tóxicos para el medio ambiente en los productos de consumo en la UE. “En lugar de regular estas sustancias una por una, para que los fabricantes simplemente sustituyan una sustancia nociva con una sustancia similar de la que tenemos aún menos conocimiento, todo el grupo de sustancias similares debería ser prohibido «.

 

La regulación sobre PFAS

En Europa, se cree que unos 100.000 sitios crean contaminación por PFAS, pero muchos no están registrados, lo que significa que las autoridades europeas no saben quién está usando qué, dónde y qué tan tóxico es.

En junio del año pasado, los ministros de medio ambiente pidieron a la Comisión Europea que elimine todos los usos no esenciales de PFAS. Los Países Bajos están redactando actualmente una restricción integral.

En noviembre de 2018, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) publicó una evaluación de riesgo actualizando dos productos químicos PFAS – PFOS y PFOA – y rebajó la tolerancia de estos productos lo que significa que cada vez es más difícil usarlo en los procesos de producción y se reduce la posibilidad de que se encuentren en los productos de consumo.

Pero la liberación al medio ambiente de PFAS, que puede o no ser detectable en el producto final, fuera de las fronteras de la UE sigue siendo un gran desafío.

El principio de precaución en el uso de químicos textiles

Esta establecido y comprobado, que los PFAS son Persistentes, Tóxicos y Bio acumulativos a varios grados, y altamente dispersivos.  Sabemos también que estamos expuestos a mucho mas PFAS que los pocos ya reconocidos y analizados. Aunque sabemos que la familia PFAS es muy extendida, no sabemos mucho de su diversidad, fuentes, identidades y efectos. Los científicos de organizaciones como el IPEN, recomiendan una actitud conservadora en el uso y de la gestión del problema.

Desconocer un riesgo no es una evidencia que el riesgo no existe y además, como ocurre con los PFAS, cuando existe evidencias e indicaciones de efectos adversos, se debe aplicar el Principio de Precaución y reducir al máximo su uso.

La situación en la industria textil de América Latina

Hay muy pocos estudios centrados en la exposción de químicos de los trabajadores de fábricas que producen textiles para los mercados occidentales. Y ocurre lo mismo cuando hablamos de aquellos que viven cerca de las fábricas.

Por ahora, con motivo de la Novena Conferencia de las Partes del Convenio de Estocolmo sobre Contaminantes Orgánicos Persistentes, que se celebró del 29 de abril de 2019 en Ginebra, Suiza, diversas organizaciones de la sociedad civil, convocadas por IPEN y la Red de Acción en Plaguicidas solicitaron a los gobiernos la prohibición mundial de peligrosos plaguicidas como dicofol y la sulfluramida, usados principalmente en el sector agro. La red latinoamericana, homóloga del IPEN, (RAP-AL) solicitó a los gobiernos de Lationamerica acción en este tema.

La verdad es que la información sobre el alcance de este problema en América Latina es realmente pobre y se mantiene, por ahora, en los informes científicos que únicamente comprenden los científicos. Estimo que nos faltan unos cuantos años (¿décadas?) para que las principales ONGs alerten del problema y obliguen a los políticos a poner el tema encima de la mesa.

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Ester Xicota

Ester Xicota

Soy Ester Xicota y tengo más de 15 años apoyando organizaciones en su transición a la sostenibilidad. Me he decidido a contarte todo lo que sé para que puedas hacerlo tú mismo. Contáctame si quieres que te apoye en este emocionante camino.

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