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Reducción vs compensación: el debate sobre cómo ser carbono neutral

Publicado el 30 - marzo , 2020

Se dice que la industria de la moda representa el 8% de las emisiones de Gases de Efecto Invernadero (GEI) a nivel mundial.  Cada vez más marcas y fabricantes están declarando públicamente sus ambiciones de reducir sus huellas de carbono y la atención está empezando a pasar de los anuncios de objetivos ambiciosos a ver qué herramientas y métodos se están usando para conseguirlo.

Hasta ahora, más de 80 empresas de moda y textiles se han suscrito a la «Carta de la Industria de la Moda para la Acción Climática»  junto con la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC). Este acuerdo contiene el compromiso de lograr emisiones Cero para 2050 o, lo que es lo mismo, ser carbono neutral para 2050.

¿Qué significa esto? y, lo más importante ¿Es posible conseguirlo?

Hoy te cuento un poco más sobre el reto que tenemos para lograr estos objetivos.

 

¿Cómo se mide la emisión gases de efecto invernadero?

Para medir las emisiones de gases, la organización dividimos las fuentes de emisión en tres grupos, que se llaman Alcances:

  • Alcance 1 Emisiones directas: Abarca las emisiones de GEI controladas la entidad (ejemplo: aire acondicionado, combustible de vehículos propios, generadores eléctricos).
  • Alcance 2 Emisiones Indirectas de energía: Considera a las emisiones generadas por la electricidad adquirida y consumida por la entidad.
  • Alcance 3 Otras Emisiones indirectas: Incluye el cálculo del resto de emisiones indirectas. Por ejemplo desplazamientos del personal al trabajo, viajes en avión y terrestres, mensajería, transporte de dinero, consumo de agua, importación de tarjetas de crédito y débito, consumo de electricidad por terceros).

¿Qué significa reducir emisiones de gases de efecto invernadero?

La reducción de emisiones es el resultado de acciones de eficiencia energética, sustitución de tecnología y cambios de hábitos que pueden tener efecto en algunos de los ámbitos considerados en los Alcances de medición.

El objetivo de la industria es reducir sus emisiones a 0 para 2050. ¿Esto quiere decir que todas las fábricas dejarán de emitir CO2? No exactamente… Hay otra estrategia para que tu empresa pueda convertirse en carbono neutral: la compensación de emisiones.

Compensación de emisiones

Cuando ya no podemos reducir más nuestras emisiones, porque no hay más remedio que consumir energía y emitir CO2, entonces tenemos la opción de compensar emisiones.

¿Qué significa esto?

Compensar emisiones significa invertir en proyectos que, o bien reducen la cantidad de CO2 en la atmósfera, o bien evitan la emisión de más CO2. Estos proyectos pueden ser plantar más árboles o bien fomentar la inversión en el desarrollo de tecnologías más limpias. Lo más fácil, o práctico, es aportar una cantidad dinero proporcional a las toneladas de CO2 que la organización emite en un periodo de tiempo determinado (un año, normalmente).

Ahora bien, no podemos asumir tan fácilmente que esta es la solución a nuestros problemas. Compensar todo nuestro impacto ambiental es realmente difícil, o imposible. Cuando consumimos energías fósiles estamos agotando rápidamente un capital natural que la naturaleza ha tardado miles de millones de años en acumular. La vegetación no puede absorber la cantidad de CO2 al mismo ritmo que nosotros lo emitimos. El Grupo Kering aclara bien este punto al mencionar que quiere ser carbono neutral. Por su lado Gucci ya ha cumplido con este objetivo en 2019; también por el mismo método.

Entonces, es importante recordar que lo más importante es reducir y trabajar por este objetivo de descarbonizar completamente la industria en 2050 y no solo trabajar en compensaciones.

Un ejemplo: Birla Cellulose

¿Cómo está afrontando este reto y qué dificultades encuentra?

El proveedor indio Birla Cellulose se declaró recientemente el primer proveedor de viscosa en convertirse en «carbono neutral» en las emisiones de Alcance 1 y Alcance 2 de gases de efecto invernadero (GEI)*.

El estudio de GEI de la empresa informó que las emisiones totales de GEI, sumando Alcance 1 y Alcance 2, fueron de 3,22 Mt CO2e, con un total de 3,44 Mt CO2e «compensado en los bosques directamente gestionados por la empresa».

Se evaluó que su total de gases de efecto invernadero del Alcance 3 era 2.01 Mt CO2e, lo que Birla pretende compensar cada vez más mediante la eficiencia energética, más energía renovable y más captura de carbono «en colaboración con sus socios estratégicos», aunque aún no se ha establecido un objetivo.

Esta última declaración es un buen ejemplo de la complejidad y controversia con respecto a la compensación de huellas de carbono. ¿Debería la industria realmente buscar reducciones?

Cynthia Cummis, directora de Mitigación Climática en el Sector Privado de la iniciativa de objetivos basados ​​en la ciencia (SBTi) en el Instituto de Recursos Mundiales, dijo  que el World Resources Council está aún considerando si las compensaciones son verdaderamente útilees para el objetivo de compensar el cambio climático.

«Realmente no resultan en una reducción real de las emisiones … las empresas tienen que descarbonizar para 2050 y ahí es donde deberían concentrar sus esfuerzos «.

Mukul Agrawal, jefe de sostenibilidad y proyectos estratégicos de Birla Cellulose, dijo que la empresa está ahora en consulta con Ernst & Young sobre la forma correcta de proceder. «Estamos haciendo esto por primera vez, en este momento no contamos las compensaciones. Compramos algunas de las compensaciones, como quien tiene la obligación de comprar algo de energía renovable, pero no consideramos que estamos compensando las emisiones ”, dijo.

Sin embargo, lo que la compañía hace es contar las emisiones que son compensadas por sus propios bosques manejados en Canadá, según Agrawal.  Cynthia Cummis, cuestionó los beneficios de las compensaciones fuera de la cadena de valor de una empresa y cree que las empresas deberían centrarse en la descarbonización total en sus cadenas de valor o bien, como alternativa, la compensación dentro de la cadena de valor.

El enfoque de Birla Cellulose es más interesante que el de Gucci ya que  hay un valor agregado en invertir en secuestro de carbono dentro de la cadena de valor de la empresa en lugar de fuera de la misma.

Compromisos de emisiones 0 por parte de empresas en España y Latinoamérica.

Una de las empresas que se ha comprometido a ser carbono neutral es Textil del Valle. Esta es una empresa peruana que confecciona para marcas internacionales y que se ha comprometido a ser carbono neutral.

Otras marcas como ECOALF, Natura, o Pandora  también se han añadido a ser carbono neutral para ese período.

Como te habrás dado cuenta, es fácil poner objetivos pero no es tan fácil conseguirlo. El compromiso al que se han adherido las empresas provocará cambios sustanciales en la manera de producir y distribuir moda. Será así o no será.

 

Si quieres preparar a tu empresa para hacerla carbono neutral, reserva una hora de consultoría online y te ayudaré a desarrollar un plan.

Ester Xicota

Ester Xicota

Soy Ester Xicota y tengo más de 15 años apoyando organizaciones en su transición a la sostenibilidad. Me he decidido a contarte todo lo que sé para que puedas hacerlo tú mismo. Contáctame si quieres que te apoye en este emocionante camino.

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