La industria de la moda y la contaminación del agua

Publicado el 10 - mayo , 2018

Dicen que los ríos de China, tienen el color de tendencia. Esta frase es una de las más repetidas cuando hablamos de la industria textil y el agua.

El recurso más preciado del mundo es, sin lugar a dudas, el agua. Junto con la energía solar, el agua es fuente de vida del planeta y para nosotros, es especialmente esencial. El 65% de nuestro peso es agua y  la necesitamos para absolutamente todas las actividades que realizamos.

Para la industria de la moda, la situación es un poco parecida. El agua es un insumo esencial sin el que la industria no podría operar.

En este artículo te cuento la relevancia del agua para la industria y cómo la moda consume y contamine grandes cantidades de agua. También te mostraré algunos de los proyectos y soluciones más emblemáticos de la industria.  ¡Sumerjámonos!

La industria textil y el agua

Solo un 2,5% del agua de la Tierra es agua dulce y sólo un 0,3% es accesible para los humanos. Esto es equivalente al 0,01% del agua de la Tierra. De esta fracción tan pequeñita, el 70% se destina a irrigación, el 22% va a uso industrial y el 8% la destinamos a uso doméstico.

La escasez de agua no debería preocuparnos ya que el agua es un recurso que se renueva a través del ciclo natural gracias a los procesos de evaporación y precipitación. Pero en la actualidad más de 2,1 millones de personas no tienen acceso al agua potable por el exceso desproporcionado, la mala gestión y la contaminación del agua.

El uso de agua por parte de la industria ha venido siendo enorme y desproporcionado. Para la producción de un kilo de algodón se necesitan alrededor de 2,700 litros de agua y aproximadamente entre 9 y 11 mil para un par de jeans. Por cada kg de textiles se utilizan 600 litros de agua y se dice que la industria textil es la responsable del 20% del agua contaminada del mundo.

Se estima que en 2015, solo la industria textil China (donde se consume el 65% de los textiles del mundo) generó 1840 millones de toneladas de aguas residuales, lo que representa el 10,1% de las aguas residuales del sector industrial chino.

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La moda utiliza y contamina agua en casi todas las fases del ciclo de vida. Veámosolo por partes:

Producción de materia prima

El algodón representa el 90% de todas las fibras naturales utilizadas en la industria textil y está presente en el 40% de las prendas de ropa producidas globalmente. El cultivo de algodón es también el cultivo más intensivo en agua de toda la cadena de valor textil.

El algodón es también un cultivo muy intensivo en pesticidas por lo que el agua utilizada para el riego, arrastra también gran cantidad de pesticidas y herbicidas que se acumulan en el suelo o viajan a los cuerpos de agua como son los ríos y el el mar y los contaminan.

Producción de prendas

En promedio, el 14,4% de la huella hídrica de la industria está relacionada con la producción industrial de ropa. Además, la industria consume el 25% de los químicos  Para transformar la materia prima en telas o para el acabado de las prendas se utilizan alrededor de 8,000 químicos sintéticos, muchos de los cuales acaban en los cuerpos de agua, contaminándola y limitando el acceso de la población a agua potable.

Un ejemplo de esto es la lana que requiere que se lave la misma para quitarle la grasa, o el bambú que requiere de un gran consumo de agua y químicos para transformar la planta en tejido.  Además, para lavar un par de jeans en la fase industrial se utilizan alrededor de 70 litros de agua y 150gramos de químicos.

Fase de Uso

La fase de producción textil no es la única responsable del impacto de la industria de la moda en el agua. Se estima que el 40% del consumo de agua de una prenda tiene lugar en la fase de uso, cuando el consumidor lava sus prendas.

En esta fase también se utilizan grandes cantidades de químicos provenientes de los detergentes. Se estima que el 16% de las cargas de fosfatos en el río Danubio provienen del uso de detergentes.

Además, tiene un fuerte impacto en la contaminación de los océanos ya que se estima que se desechan al mar alrededor de 1,5 millones de toneladas de microfibras y microplásticos provenientes del lavado de prendas.

El agua y el denim, una relación tóxica

En términos de costes humanos y ambientales, la industria del denim es probablemente una de las más impactantes de la industria de la moda.

impactos-moda-aguaEn todo su ciclo de vida, un par de jeans consume, en promedio, 3,781 litros de agua (datos de Levi’s) que suman el agua necesaria para la producción de algodón, el teñido, el lavado y el uso de los mismos por parte de los consumidores. Además, la producción de jeans requiere de importantes cantidades de indigo sintético, lo que añade un alto impacto en la contaminación del agua.

Además, a la industria del jean, debemos añadirle prácticas que afectan seriamente a la salud de los trabajadores.

La técnica del «sandblasting» es la que permite dar el look desgastado a nuestros jeans. Para conseguir este efecto, los trabajadores aplican a alta presión una solución de arena abrasiva que contiene cristales diminutos de sílice. Sin el equipo apropiado, una buena ventilación y descansos, los trabajadores se arriesgan a contraer silicosis aguda, una enfermedad de los pulmones que es fatal si no se trata a tiempo.

Turquía ya ha prohibido el sandblasting desde 2009 después de que murieran muchos trabajadores textiles debido a la silicosis y apareciera una nueva tecnología de Jeanología que permitía sustituir este dañino proceso. Pero la lucha contra esta práctica es constante y difícil debido a la poca transparencia de la cadena de valor textil.

Avances de la industria hacia una moda más sostenible

Levi Strauss

Uno de los estudios más exhaustivos de la industria al respecto del impacto de los jeans ha sido desarrollado por Levi’s Strauss a través de un Análisis de Ciclo de Vida del modelo 501. En este estudio, Levi’s pudo evaluar en qué fase del ciclo de vida de su producto se consumía más agua. La respuesta fue clara: un 68% de la huella hídrica proviene de la producción de fibra y un 23% del cuidado que el consumidor le da al producto.

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Después de estudiar el producto se inició una estrategia centrada en reducir el impacto sobre los recursos de agua. En la actualidad Levi’s se aprovisiona en un 12% de algodón proveniente de BCI   y tiene el objetivo de llegar al 100% en 2020.

En su proceso de producción iniciaron el proyectoWater<Less™ que consiste en introducir una serie de técnicas de acabado que consiguen reducir el consumo de agua en un 96%. Además, han conseguido ahorrar 30 millones de litros de agua potable a través del primer Water Recycling and Reuse Standard, que pilotaron en un proveedor en China y que esperan poder expandir al resto de sus proveedores.

Han iniciado programas de protección y educación de sus trabajadores tanto en planta como en todas sus oficinas, en todo el mundo.  Adicionalmente iniciaron acciones para educar y concienciar a los consumidores a través de campañas de concienciación como “Are You Ready to Come Clean” y  “Don’t Be a Drip”.

Jeanologia

Uno de los proveedores de tecnología para el jean más exitosos del mundo, es Jeanología. Esta empresa española cuenta con tecnología que permite reutilizar el agua necesaria para el teñido, reducir a un vaso de agua la necesidad de químicos y sustituir la técnica del sandblasting por tecnología láser.

Jeanologia es proveedora de tecnología para marcas como Inditex, El Corte Inglés, Levi’s, Polo Jeans, Abercrombie & Fitch, Edwin Japan, Pepe Jeans, Diesel, Hilfiger Denim, CK, Jack & Jones, Lee, Replay y otros grandes retailers como M & S, GAP, Uniqlo y H&M.

 

A medida que la población crezca, aumente el número de personas que acceden a los beneficios de la clase media y se hagan más extremas las condiciones climáticas, la demanda del agua y la contaminación de la industria de la moda aumentará. 

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Ester Xicota

Ester Xicota

Soy Ester Xicota y tengo más de 15 años apoyando organizaciones en su transición a la sostenibilidad. Trabajemos juntos y diseñaremos un plan para que tu empresa sea parte de la economía circular. Así, por fin, tendrás el apoyo que necesitas para hacer más sostenible tu empresa y, a la vez, aprovechar todas las oportunidades de negocio que se están abriendo en el mercado.

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